Ученые выяснили, почему первые люди покинули Африку

Ученые выяснили, почему первые люди покинули Африку

Всегда считалось, что к переселению народ побудил резко изменившийся климат, однако никто не знал, как именно он поменялся. Так как никаких письменных свидетельств, естественно, не сохранилось, то единственный достоверный способ узнать о древнем климате – изучить какие-нибудь косвенные признаки, например, осадки на дне моря.

Группа геологов с Джессикой Тирни из Аризонского университета решила исследовать осадочные породы в Аденском заливе, возрастом около 200 тыс. лет назад. Образцы осадочных пород были собраны еще в 1965 году, но геологи провели свежее исследование этих осадков, и представили научную работу в журнале Geology.

Особое внимание в исследовании авторы уделили алкенонам – органическим соединениям, которые вырабатывают крошечные морские водоросли Prymnesiophyceae, входящие в фитопланктон. Как показали исследования, их численность меняется, исходя из окружающей температуры, поэтому ученые смогли проследить за динамикой климата последних 200 тыс. лет с шагом 1600 лет.

Помимо водорослей, геологи исследовали и опавшие листья, которые тоже впоследствии оказывались в море – в их осадочных породах на дне. Состав этих соединений определяется влажностью года, в течение которого происходил рост листа.

Собрав все необходимые данные, ученые пришли к выводу, что между 130 и 80 тыс. лет назад в Северо-Восточной Африке климат был влажный и тёплый, а Сахара была вовсе не пустынная, а покрытая зелёными лесами.

Осадочные породы показали, что в промежутке между 75 — 55 тысяч лет назад наступила продолжительная засуха и похолодание, с которыми геологи и связывают начало переселения народов из Африки в Европу.


Самое читаемое сегодня

Главные новости дня